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Flora y Fauna del desierto de Atacama
San Pedro de Atacama.

Atractivos del Desierto de Atacama
II Región Región. Chile.

 

 

Uno de los fenómenos climáticos más impresionantes y bellos que ocurren en esta zona de Chile, es la floración del Desierto, donde alrededor de 200 especies de flores se dejan lucir durante la temporada de septiembre a noviembre.

Ubicación:
Con una extensión de 105.000 km2, el desierto de Atacama esta emplazado entre los ríos Loa y Copiapó, de las regiones II y III respectivamente. De este a oeste el desierto esta limitado por la cordillera de los Andes y la cordillera de Costa. Para hacer ingreso de manera aérea a este territorio, se debe desembarcar en el aeropuerto del mismo nombre “desierto de Atacama”.

Fauna de San Pedro de Atacama. Chile365 La Reserva Nacional los Flamencos alberga a una gran cantidad de flamencos. En las Lagunas Cejar y especialmente en la Chaxa es factible avistar de cerca a los flamencos.

Reseña Histórica:
Según registros arqueológicos, este desierto de alrededor de 150 millones de años, al igual que muchos otros en diferentes continentes del hemisferio sur, se fue formando gracias cambios climáticos y en este caso en particular, al efecto de la corriente de Humboldt que por su carácter frío, contribuyó a secar un lecho marino que anteriormente existía.
Por otro lado, remontándonos a la historia precolombina, los primeros habitantes conocidos de estas tierras fueron principalmente indígenas de ascendencia Inca, Atacameños y Camanchacos. Luego de la llegada de los españoles, una parte de este desierto, la zona más árida, fue conocida como “el despoblado de Atacama”.

Clima:
Luego de 300 años de inexistencia de lluvia, sin duda alguna, esta faja de tierra se transformó en el desierto más árido del mundo. Sin embargo, y gracias al “Invierno Boliviano”, el sector norte de este desierto recibe en temporada de verano algunas precipitaciones y tormentas eléctricas.
En “años lluviosos”, a causa de del fenómeno del niño y la corriente de Humboldt, la llegada de la lluvia es relativa y casi escasa. Una de estas excepciones ocurrió en los meses de abril y agosto del 2010, cuando inesperadamente llovió cerca de Copiapó.

Fauna de San Pedro de Atacama. Chile365 Vicuñas: En sectores alejados y a más de 3 mil metros, se encuentran las vicuñas. Tanto en cercanías de Tara, en el Salar de Puja, en los Geisers del Tatio y en el Salar de Aguas Calientes es posible avistar a etos parientes de los guanacos..

La variada fauna:

Mamíferos

Guanacos: De la rama de los camélidos, con 1 metro y 10 centímetros de alto y un peso que puede llegar hasta los 150 kilos, este es el mamífero salvaje de mayor altura en Sudamérica. Entre sus características también podemos agregar que es bastante parecido a la llama, con patas y pestañas largas, un pelaje rojizo anaranjado y cada pata posee una especie de almohadita que amortigua su caminar en el áspero altiplano de la cordillera de los Andes.

Vizcacha: Uno de los roedores más abundantes de la zona junto al Carpincho, se desenvuelve al sur de la región de Atacama. Entre sus habilidades está el ser un buen cavador, hasta el punto de dañar terrenos y captar la ira de los pobladores.

Zorro Culpeo: Este cánido habita una extensa zona, desde el norte de Chile hasta tierra del fuego. Físicamente se destaca por su pelaje, comenzando con un color rojizo en las patas, para luego tornarse negro y gris por el lomo y la cola.

Chinchilla: Con su espeso pelaje este escurridizo roedor logra sobrevivir a las altas oscilaciones térmicas del desierto de Chile. En la actualidad la buena calidad de este pelaje ha provocado el interés de indiscriminados cazadores.

Aves

Flamenco: Con su característico color rosado claro, esta ave posee varios exponentes en nuestro territorio: los andinos, chilenos y de James. La mayor cantidad de estos se encuentran en la Reserva Nacional Los Flamencos.

Cóndor: La principal ave chilena y emblema de nuestro escudo patrio vive a lo largo de toda la cordillera de los Andes. Su envergadura es tal, que sólo sus alas alcanzan los 35 metros de longitud. Aunque no lo parece, este no es un animal cazador pues no esta dotado de garras aptas para la captura y para matar presas.

Colibrí: Esta pequeña ave de ágil aleteo, se caracteriza por alimentarse en vuelo. Su principal nutrimento es el néctar de las flores, el cual extrae con su delgado y alargado pico.

Flora Silvestre:

Llareta: Esta planta, también conocida como Azorella compacta, presenta una singular forma en apariencia un blando cojín verde. En algún momento esto en peligro de extinción pues por sus propiedades combustibles, fue excesivamente utilizada en la calefacción.

Cactus: De la familia de las cactáceas, esta planta espinosa tiene una gran variedad en América y en el desierto de Atacama especialmente.

Garra de León: Según los entendidos, esta flor solo crece en Chile. Entre sus características se destaca el hecho de que sus carnosos tallos se arrastran por el suelo, pues buscan tierra calida, para en que en un acto final se una a otras y formen flores.

Pata de Guanaco: Conocida como “la flor del desierto”, se presenta como una bella y radiante flor fucsia, compuesta por 5 pétalos anchos que miden entre 1,5 y 2 centímetros de largo.

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NOTAS DE SAN PEDRO DE ATACAMA:

San Pedro de Atacama es uno de los destinos top en Chile.
Todo el año está lleno de personas de diferentes países del mundo, diferentes idiomas. Quizás el lugar más cosmopolita de Chile, incluso más que Torres del Paine.

Los extranjeros ven en San Pedro de Atacama un pueblo ancestral, lleno de energía, inmerso en atractivos naturales que puedes demorarte semanas en recorrer. El gran defecto de San Pedro de Atacama, es que es my caro, comparado especialmente con destinos Peruanos y Bolivianos de altura.Es importante destacar eso sí, que existen muchas alternativas de precio y calidad, desde campings hasta hoteles 5 estrellas. La comida y los alimentos, en general son caros.

Hay diferentes maneras de llegar a San Pedro de Atacama, todas muy sencillas de realizar. Una de las más comunes es vía avión hasta Calama y luego en transfer hasta la ciudad. También puedes usar tu vehículo propio y llegar desde Antofagasta  hasta poco menos de 3 mil metros de altura y cuatro horas y media de viaje.

Muchas personas también usan buses, que son bastante baratos y tienen una gran frecuencia. Hay buses directos desde Santiago y también puede realizarse combinaciones desde Antofagasta y la ciudad de Calama.

Particularmente prefiero ir a San Pedro de Atacama en temporada no estival . Tampoco recomiendo ir en vacaciones de invierno, ya que mucha gente repleta durante 2 semanas San Pedro de Atacama. Como el clima es bien extremo en San Pedro, las mañanas bajo cero del invierno, son compensadas por temperaturas agradables durante el día que no superan los 25 grados. EL gran problema de ir en invierno, son las escasas horas hábiles de luz, especialmente para hacer excursiones.

Como en muchos otros destinos, recomiendo los meses de Octubre, Noviembre y Diciembre para ir a San Pedro de Atacama, ya que son meses de demanda media y de precios medios; dias con mucha luz y accesos a servicios, tours, arriendos de manera fácil.

Yo no recomiendo ir a San Pedro de Atacama en verano, ya que cientos de personas extranjeras y Chilenas deciden pasar vacaciones en el pueblo y alrededores, haciendo que los servicios sean más caros, escasos y el calor junto a la altura pueden hacerte pasar una mala pasada. Pero si decidieras ir en verano,puedes pasar una de tus mejores experiencias de un muy buen carrete veraniego.


San Pedro de Atacama puede generar más de algún problema de salud para las personas que no estén acostumbradas a la altura. Si bien son algo más de 2.800 metros, para algunas personas, los mareos, dolor de cabeza y vómitos, son síntomas del mal de altura o soroche. Esto puede ser prevenido tomando mucho agua y acostándose un par de días.

Muchas futuras excursiones demandan mucho más de 4 mil metros, así que se recomienda pasar 3 o 4 dias en cercanías de San Pedro aclimatándose. Así las siguientes ascensiones no serán tan problemáticas, a lugares como el Salar de Tara, Salar de Pujsa, el Valle del Arcoiris, a Miscanti y Meñiques, a la Laguna Legía, al Salar de Aguas Calientes y a los Geisers del Tatío, entre tantos otros atractivos por sobre los 4 mil metros.
Dentro de San Pedro de Atacama,la calle Caracoles es la principal . Aquí es posible realizar todo tipo de actividades, desde contratar un tour, usar cajeros automáticos, cambiar dinero, arrendar bicicletas, comer en restaurantes, etc.

En el plano de la ciudad destacan la Iglesia de San Pedro de Atacama, el Museo del Padre Le Paige, la Feria Artesanal.

Fuera de los límites urbanos y como atractivos que pueden ser realizados a pie o en bicicleta, destacan el Pukará de Quitor, apenas a unos 3 kilometros de la ciudad, el Valle de la Luna, que tiene como principales atractivos a las Tres Marías, la Gran Duna, El anfiteatro y las Cavernas de sal como sus principales atractivos.

Uno de las actividades más destacadas para considerar en San Pedro de Atacama, es ver el atardecer en el Valle de la Luna, observando el volcán Licancabur. Mintutos antes, puede observarse La Gran Duna con la luz del atardecer y las luces y sombras que se muestran, entre hileras de personas que la recorren.

En cercanías del pueblo también destacan el Valle de la Muerte, la Piedra del Coyote, la Cordilera de la Sal, atractivos que deben realizarse en bicicleta o en caballo. En inmediaciones de San Pedro, destacan el Pozo 3, La laguna Cejar y el Bosque de Tamarugales camino a Toconao..

Por último, también pueden visitarse en cercanías de San Pedro de Atacama, lugares como las Termas de Puritama, que consideran un pago por entrada, el sector de Guatín, donde pueden verse cáctus gigantes.

Entre los atractivos turísticos más distantes destacan la visita al Salar de Tara, un lugar al cual debe llegarse con GPS o, lo más recomendado es llegar con guía en un vehículo 4x4. Muchas personas han decidido ir sin gran instrucción perdiéndose en el salar. También para todos los que realizamos turismo por nuestra cuenta, es necesario remarcar que existen grandes extensiones de campos minados no informados o que las minas por el moviendo propio de la tierra se han desplazado. Por ello es la necesidad de usar guía.

El Salar de Tara es un lugar al cual hay que destinar un dia completo de excursión. Antes de llegar ahí, debiera uno pasar por el Salar de Pujsa y también es paso obligado los Monjes de la Pacana. Las principales actividades en Tara son los Safaris fotográficos a un lugar realmente maravilloso.

Hacia el otro lado de San Pedro de Atacama, podemos destacar el Valle del Arcoiris, los petroglifos de Yerba Buena y Santiago de Río Grande, atractivos emergentes en San Pedro de Atacama. El camino de acceso es de vichufita y está apto para todo vehiculo.

El Valle del Arcoiris es un sector emplazado algunos kiómetros antes del camino a Santiago de Río Grande. Las extrañas formaciones de la tierra y los colores tierra combinados con blancos, amarillos,verdes de minerales de la zona, junto al azul del cielo, le dan el particular nombre del arcoiris. Los Petroglifos de Yerba Buena para mí combinan la belleza del legado de los pueblos originarios de la zona, como también la rabia e impotencia de la intervención de personas que han dañado este patrimonio. El problema al final radica en la falta de mantención y protección de los petroglifos.

El camino de Santiago de Río Grande o Río Grande como es conocido, es uno de los más empinados que he manejado, incluso, el hecho de ir conduciendo con el cerro al lado izquierdo y con el precipio en el derecho, más los rodados típicos de la zona, lo hacen un camino a lo menos de ciudado, aunque en verdad es algo peligroso. La iglesia de Río Grande, bien vale la pena el viaje, al igual que tomar algunas fotos a las casas de éste caserío.

Hacia el sur de San Pedro de Atacama, destacan el paso por el Pueblo de Toconao, lugar donde pueden realizarse tours agroturísticos, para degustar parte de las cosechas de la zona. en Toconao es imposible perderse la visita a la Iglesia, con su campanario blanco en el medio de la plaza y la Iglesia misma al otro lado de la calle. Esta es una de las bellas postales de Iglesias altipánicas.

Continuando hacia el sur, a lo largo del Cinturón volcánico de los Andes,en referencia a más de una decena de volcanes de la zona, que son avistables desde el Sur de Perú ( Bolivia) hasta el Lullaicaco, se encuentra la Laguna de Chaxa, perteneciente a la Reserva Nacional Los Flamencos, lugar donde se pueden avistar gran cantidad de ejemplares de flamencos. Siguiendo en la ruta a Miscanti y Meñiques, destacan el Pueblo de Socaire, la base del volcán Lascar y la Laguna Legía. En este mismo camino interior, puede llegarse a la frontera con Bolivia en el sector de la Huaitiquina.

Las Lagunas Miscanti y Meñiques, son atractivos que destacan por sobre los 4 mil metros. Muchas personas suelen tener mal de altura, cuando no se han aclimatado correctamente. Yendo hacia el paso Sico,pueden observarse más atractivos relacionados al Salar de Aguas Calientes, donde pueden avistarse una gran cantidad de ejemplares de vicuñas.

Muchas personas que visitan San Pedro de Atacama en tour o en auto propio, programan la salida del pueblo, en la excursión a los Geisers del Tatio,. Para ir al Tatio, uo debe levantarse a lo menos a las 4 y media de la madrugada en los tours regulares y en auto no superar las 5 y cuarto, hora como máximo de salida a los Geisers. El tiempo de viaje al Tatio es de 1 hora y media aproximadamente, en un camino que ha sido carpetado por vichufita en los últimos años.

A los Geisers del Tatio debe llegarse antes de las 6 y media de la mañana en invierno y poco antes en verano, ya que los Geisers entran en actividad con la luz del día, momento en el cual empiezan a ebullir y a generar gran cantidad de vapor. Al amanecer gran cantidad de vans de turismo y buses repletan el lugar con cientos de curiosos turistas.

Las principales recomendaciones para visitar los Geisers del Tatio, es no exponerse a caídas en los geisers  pequeños, ya que las personas suelen no considerar o peligroso que es caerse en estos orificios con agua hirviendo. Los geisers más grandes como el Francés, se encuentran informados como peligrosos.

En general en el Tatio se registran extremas de más de -15 grados en invierno, así que debe irse extremadamente preparado para condiciones realmente extremas. Debido a esto mismo, deben protegerse las baterías de las cámaras dentro de las ropas cálidas, para evitar que se descarguen rápidamente.

La “vuelta larga” como es conocida esta actividad, luego de los Geisers, baja hacia Caspana, Lasana y Chiu  Chiu, pueblos prehispánicos.

En Caspana, la comunidad Atacameña es demasiado celosa de las fotografías sin autorización a sus paisajes, casas y especialmente a las personas. Recomendamos considerar perdir permiso o avisar que se fotografiará el lugar.

En este útimo tramo del viaje recomiendo hacer dos paradas importantes, la primera es en el Pukará de Lasana, construcción- fortaleza original prehispánica y en la Iglesia de Chiu Chiu, una de las más antiguas del país.
El día suele terminar en la ciudad de Calama, lugar de salida para todos los que tienen vuelos domésticos a Santiago.

Para quienes se preguntan si vale la pena ir a San Pedro de Atacama, yo les quiero comentar que pensé lo mismo antes de ir por primera vez,y me pregunté después si valía la pena volver.
No ha pasado más de un año para volver al pueblo una y otra y otra vez, para compartir con su gente originaria o inmigrante, para ir a conocer o a reconocer algún lugar que el desierto pintó o descansar en alguno de sus oasis con aguas transparentes o termales.

Lo bueno de ir a San Pedro de Atacama, es que pareciera que nunca cambia, con sus calle de tierra y también me parece que cada vez que voy, es como si fuera la primera vez.
San Pedro bien vale una Puna!

 

Saludos y Buen viaje!!

Rodrigo González Jorquera
Chile365


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